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实地探访:亚马逊首家无人商店Amazon Go

时间:2018-01-22 23:19:01 来源:猎云网 作者:

编者按:本文原作者Glenn Fleishman是一名来自西雅图的资深科技记者,报道领域包含安全、隐私和文化交互技术。

美国的每一个地方都有一个不同的便利店当地称呼:酒吧,角落店,甚至是东北人一般使用的“Wawa”。现在,亚马逊想要用Amazon Go,将自己的品牌延伸到便利店领域。本周一,在该公司推出相关概念一年多之后,位于西雅图的第一家Amazon Go将开始运营。

2016年12月,该公司宣布将于2017年初推出自动化商店,这种便利店去除了收银员和收银台,取而代之的是AI和可以检测出你所选择产品的相机。然而,去年3月,华尔街日报的记者Laura Stevens在一篇报道中表示,当客户较多时,亚马逊的“Just Walk Out”(拿了就走)技术就会遇到问题。Amazon Go的技术副总裁Dilip Kumar承认,亚马逊本来预计会更早的让非亚马逊员工享受到这一服务。但他表示,延期也是因为员工们很喜欢这一测试项目,这也为项目提供了足够多的参与者。

就目前而言,Amazon Go仍然只有亚马逊园区这一个地址。它位于亚马逊Day 1大楼底层,毗邻巨大的玻璃容器Sopheres。(Kumar说,公司预计将在不确定的时间点推出更多的地点。)整个商店自开放给员工以来,就可以在人行道上很清楚的看到,厨房的玻璃窗户可以让路人看到员工正在准备新鲜的食物和干净的餐具。

Amazon Go的工作原理类似于亚马逊的一键结账。当到店之后,你需要开启Go应用,并连接到你的亚马逊账户。(今天也会推出这款应用的iPhone版和Android版。)它会在几个玻璃安全门上显示一个二维码供你扫描。这二维码标志着你到达商店并打开大门。一旦你进入商店,人工智能算法就会开始跟踪你以及你所拿起和放入购物篮的商品。如果你愿意,也可以随身携带物品。而且,只有在购买酒类商品时才需要与员工互动,在这种情况下,酒区的员工会检查你的身份证件。

我使用亚马逊提供的手机,拿起一罐LaCroix水并离开商店来测试系统。整个过程很普通,除非你看到天花板上数百个摄像头,否则你根本感觉不到自己正在体验一种先进技术。Kumar说:“你可以走进去,拿走你想要的东西,然后离开。”

无人商店背后的软件

不过,我们并不了解商店是如何跟踪你和你的购物行为的。Kumar将AI的话题转移到了客户体验上,该公司对Go技术如何在幕后工作并没有提供很多的细节。(商店不使用RFID标签等传统技术来追踪物品,但可以从产品上的一般条形码中获得提示。)

Kumar说:“你可以使用机器学习和计算机视觉,来让这种体验变得完全无缝。我们花了很多时间来研究如何使我们的算法和传感器具有可靠性、高可用性和高效率。”

虽然华尔街日报报道了一些早期的小问题,但是亚马逊的后端系统显然已经足够强大,足以处理购物者人数达到消防规范所规定的最大容量的商店。Kumar说,Go可以处理的人数限制不会低于这一标准。在我的体验过程中,亚马逊员工不断的进进出出。他们没有停留,我也没有看到任何沮丧的买家。

几年前,能够追踪几十人以及他们采购物品所需的处理能力和软件听起来似乎还不可信。但与自动驾驶汽车相比,在固定的位置监控已知的物品似乎更容易理解。

事实上,你可以随意的拿着亚马逊产品走出去,听起来就像是欢迎小偷光顾。但是Kumar说,“总的来说,我们并不会过度关心这一问题。”这家商店可能因为需要签到过程,所以盗窃率很低。

有些人可能认为这是一种对隐私的侵犯,但是你试想一下,即使是普通的杂货店,为了安全的目的,仍然会安装摄像头。面部识别技术已经部署在了各种零售店,未来几年,它的使用量也会大大增加。但是,亚马逊是否会使用你在Go商店里的购买数据来操作一些事情,比如根据你在商店里购买或未购买的商品来推荐可订购送货上门的Prime商品?我们还不知道,因为该公司并没有透露多少有关Go如何适应与消费者的更广泛的关系。

对时间匮乏的宣战

亚马逊同样也没有对它为什么决定建立一个人工智能便利店提供直接的解释。但它的确提到了一个消费者想到的原因:缺少时间。这一类别通常包括了身为城市居民的专业工作人员。他们很忙,以致于无法经常购物,但是他们又想要一些负担得起的新鲜食品,而不是加工或冷冻食品。这样的消费者也是亚马逊Whole Foods的目标对象。无人商店的出现,有助于梳理公司的总体杂货战略,并为未来的商店模式提供一个线索。

Go无人商店的模式也与亚马逊正在西雅图测试的AmazonFresh Pickup相适应。该服务向你提供了方便拿取杂货订单的地点,这样就不必在送货的窗口时间内待在家里。你只需要支付每月或每年的订购费用,就可以享受到这一服务,而Prime会员则无需支付任何费用。

虽然Kumar并没有强调这一点,但是Amazon Go为其2017年中通过AmazonFresh开始提供的餐盒增加了一个零售的角度。虽然市场领先者Blue Apron等公司仍然努力实现餐盒的盈利,但是分析师预计,到2020年,这一业务的市场价值将会达到50亿美元。这种低效且不确定的市场,正是亚马逊最喜欢的。它可以通过多种渠道大规模的进行部署。目前,第一家Amazon Go的餐盒和食物都是在邻近的厨房里准备的,但是如果Go成规模的推出,餐盒和食物大概都会在每个城市或街区的中央厨房进行准备。

虽然两套价格低于20美元的餐盒是高利润的商品,而且没有运送成本,但是Amazon Go却无法推出足够多的餐盒来实现其大部分的收入目标。无人商店将会提供面包、黄油、沙拉、酒类和不含酒精的饮料、薯条和多种杂项商品。第一家无人商店里提供了亚马逊品牌和主要品牌的商品,还有一些Whole Foods产品以及一些独家产品,包括与当地高端巧克力公司Theo合作的巧克力品牌。与711不同的是,Go并不销售香烟、彩票或礼品卡等常见便利店产品,亚马逊也没有计划要添加这些产品。

Amazon Go看似是为内向型人格的人所设计的,但其真正的目的是服务于大城市中人口越来越密集的地区,以及那些由于租金太高无法开设便利店的地区。在很多地方,这些店铺已经被高档餐厅和零售店所取代,使得消费者想要在附近街区购买杂货变得很困难。

2017年,我在距离Amazon Go两个街区的地方工作。如果当时对公众开放,那我可能会每周好几天都去那里消费。在我工作的街区,暴涨的租金挤走了所有规模的食品杂货店,除了附近的Whole Foods,但是在这里消费,即使只买几件商品,结账的队伍也会很长。

事实上,这也是亚马逊继推出连锁实体书店之后,第二次进军实体零售业。而像Whole Foods这样高端大气上档次的全面超市,亚马逊早在收购Whole Foods的5年前,就已经开始筹划了。

除了看上去像是经典的亚马逊,但实际上,Amazon Go是一种为吞吐量而设计的机器,只是让消费者成为推动机器运转的齿轮的机制是隐藏的。这一概念可以让数量和利润转化为实实在在的利润。这也是亚马逊收集有关其核心客户价值信息的一种新方式,亚马逊将这些信息渗入到全面覆盖的亚马逊生态系统中,帮助生态系统填补每一个细分市场的空白。

无论未来如何,Kumar表示,现在是第一家无人商店开放的时候了:“我们感到自信和舒适,我们准备好了。”



责任编辑:touzjsy
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